Biografia

Sepultura es una banda brasileña de thrash metal formada en 1984 en Belo Horizonte por los hermanos Max (guitarra y voz) e Igor Cavalera (batería).1 Está considerado como el grupo de heavy metal más exitoso de Brasil y uno de los más influyentes de dicho género en todo el mundo;1 2 3 4 aunque su música se orientaría originalmente al thrash, al death y al groove metal y posteriormente al hardcore, al metal alternativo, al nu metal y al metal industrial.5

Formada en el contexto de la represión policial que marcó los últimos años de la dictadura militar brasileña,6 Sepultura ha disfrutado de éxito internacional desde finales de la década de 1980 con un estilo principalmente orientado hacia el thrash metal gracias a trabajos como Arise (1991) Chaos A.D. (1993) o Roots (1996).7

El fundador y principal compositor del conjunto, Max Cavalera, dejó la agrupación abruptamente en 1996 como resultado de desacuerdos personales y posteriormente fundó Soulfly.1 Su hermano Igor, hizo lo mismo en 2006 y ambos volvieron a unirse en el proyecto Cavalera Conspiracy.8 La formación actual de Sepultura está integrada por el bajista Paulo Jr. —el único integrante original que continúa en la banda—,9 el guitarrista Andreas Kisser, el vocalista estadounidense Derrick Green y el batería Eloy Casagrande.10 El grupo ha publicado trece álbumes de estudio que les ha permitido vender más de veinte millones de copias en todo el mundo hacia 2014.3

Índice

1 Historia
1.1 Formación (1984)
1.2 Bestial Devastation y Morbid Visions (1985-1986)
1.3 Schizophrenia y Beneath the Remains (1987-1990)
1.4 Arise y Chaos A.D. (1990-1992)
1.5 Roots (1996-1997)
1.6 Against, Nation y Roorback (1998-2005)
1.7 Dante XXI y A-Lex (2006-2010)
1.8 Kairos y The Mediator Between Head and Hands Must Be the Heart (2011-actualidad)
2 Influencias
2.1 Hard rock y heavy metal
2.2 Venom y el thrash metal
3 Estilo musical
3.1 Sonido inicial: Black y death metal
3.2 Evolución a thrash metal
3.3 Cruce de géneros
3.4 Regreso al thrash metal de sus orígenes
4 Temática
4.1 Temas recurrentes
4.2 Temática política y trabajos conceptuales
5 Recepción
5.1 Periodo con Max Cavalera
5.2 Etapa con Derrick Green
6 Legado
7 Miembros
7.1 Cronología
8 Premios y nominaciones
9 Discografía
10 Referencias
11 Enlaces externos

Historia
Formación (1984)
Max Cavalera (a la izquierda) y su hermano pequeño Igor (a la derecha) fundaron Sepultura en 1984.

Sepultura fue formada en 1984 en Belo Horizonte, capital del estado de Minas Gerais en Brasil.11 Sus dos fundadores fueron los hermanos Max e Igor Cavalera, hijos de una modelo llamada Vânia y del diplomático italiano Graciliano Cavalera, cuya repentina muerte por un ataque al corazón dejó a la familia sin recursos financieros.12 La muerte de su padre afectó profundamente a los dos hermanos y ese mismo día Max decidió crear un grupo musical tras escuchar el álbum Vol. 4 de Black Sabbath. A finales de ese mismo año, ambos optaron por abandonar sus estudios y dedicarse por completo a la música.13 Después de varios cambios iniciales, la primer formación quedó establecida con Max como guitarrista, Igor a la batería, el bajista Paulo Jr. y el vocalista Wagner Lamounier.14 Debido a desacuerdos artísticos, este último abandonó el conjunto para fundar Sarcófago. Tras su salida, Max pasó a ser también el vocalista y Jairo Guedes se unió a la agrupación como nuevo guitarrista.15
Bestial Devastation y Morbid Visions (1985-1986)
Artículo principal: Bestial Devastation
Artículo principal: Morbid Visions

A lo largo de 1985, Sepultura participó en varios festivales locales y firmó un contrato con el sello discográfico Cogumelo Records.16 Su primer EP, titulado Bestial Devastation y grabado en sólo dos días en un estudio improvisado, salió a la venta en diciembre conjuntamente con Século XX de Overdose.17 A pesar de su mala calidad, debido a la sobresaturación de los amplificadores,18 el EP permite al grupo ser conocido en Brasil y grabar Morbid Visions en agosto de 1986.19 Aunque en esos momentos su fama se limitaba únicamente a su país de origen —debido a que sus dos primeros trabajos no fueron publicados en el resto del mundo—, el hecho de ejercer de telonera de Venom en Belo Horizonte y componer temas como «Troops of Doom» ayudaron a aumentar su popularidad. Tras el lanzamiento de su álbum debut, el conjunto decidió trasladarse a São Paulo para beneficiarse de mejores condiciones de trabajo.1

La banda fue una de las primeras en Brasil en fusionar death y black metal junto a Sarcófago, liderada por el ex vocalista Wagner Lamounier.19 Las dos formaciones, pioneras del heavy metal en Brasil, han mantenido una rivalidad durante mucho tiempo. Originalmente los miembros de ambas agrupaciones eran amigos desde la infancia, pero la salida de Lamounier de Sepultura provocó una confrontación contra Max Cavalera.19 La situación no mejoraría con el tiempo; el batería D.D. Crazy rompió una botella en la cabeza del futuro guitarrista de Sepultura Andreas Kisser y en 2013 Max calificó a Lamounier como «un gilipollas, una mierda; por eso fue expulsado de la banda».20 21
Schizophrenia y Beneath the Remains (1987-1990)
Artículo principal: Schizophrenia
Artículo principal: Beneath the Remains
Max Cavalera actuando en 1989 poco después del lanzamiento de Beneath the Remains.

Tras su primera gira en 1987, el guitarrista Jairo Guedes dejó el grupo al perder su interés en el death metal. Su sustituto fue el mencionado Andreas Kisser, originario de São Paulo, y que había trabajado como pipa de Max Cavalera.16 La experiencia del nuevo miembro contribuyó en gran medida a la evolución del estilo de la banda en su siguiente álbum de estudio, Schizophrenia, su primer trabajo grabado de manera profesional.22 Durante los meses siguientes, Sepultura realiza conciertos con audiencias de hasta 2 000 personas y el disco llega a vender más de 10 000 copias, más que grupos extranjeros como Slayer o Anthrax.23

El grupo envío varias cintas a los Estados Unidos y algunos de sus temas fueron emitidos en estaciones de radio, a pesar de que muchas de ellas eran reacias a radiar thrash metal debido a la oposición de encargados de locales que no querían transmitir música demasiado violenta en sus establecimientos.13 En 1988 Max decide viajar a los Estados Unidos con la intención de conocer productores, después de entablar algunas relaciones en sus conciertos.23 El conjunto llamó la atención de la discográfica Roadrunner Records; cuyo director artístico, Monte Conner, le ofreció un contrato a largo plazo y la distribución de Schizophrenia a mayor escala1 sin haber visto antes a la banda actuar en directo.24 Tras firmar el acuerdo, el disco salió a la venta en Norteamérica y Europa donde cosechó buenas críticas.25

El álbum Beneath the Remains fue grabado durante nueve noches —para aprovechar tarifas más baratas— en un estudio de mala calidad de Río de Janeiro.18 Debido a que los integrantes de Sepultura no sabían hablar inglés tuvieron que comunicarse mediante un traductor con el productor Scott Burns.13 La buena recepción del disco, que llegó a vender 600 000 copias,26 permitió al grupo realizar su primera gira mundial y ser reconocido como uno de los más famosos exponentes del death metal.25 Su primera actuación en los Estados Unidos tuvo lugar el 31 de octubre de 1989 en el Ritz de Nueva York, como acto de apertura del músico danés King Diamond.1 En 1990, la banda decidió mudarse a Phoenix, Arizona, y contratar como mánager a Gloria Bujnowski.1 La gira promocional del álbum terminó en enero de 1991, tras un concierto en el festival Rock in Rio, en Río De Janeiro, ante más de 100 000 personas.25
Arise y Chaos A.D. (1990-1992)
Artículo principal: Arise
Artículo principal: Chaos A.D.

A lo largo de 1990, la agrupación grabó su cuarto trabajo de estudio, Arise, en los estudios Morrisound de Tampa, Florida.13 El álbum salió a la venta en abril de 1991 y contiene los sencillos «Dead Embryonic Cells» y «Arise», cuyos vídeo musicales fueron prohibidos por el canal televisivo MTV por blasfemia.1 Su buena recepción permitió que el grupo realizara una gira mundial de dos años que incluyó dos conciertos con lleno absoluto en un estadio indonesio.1 27 El éxito internacional de Sepultura sirvió como referencia para conjuntos de países donde el heavy metal no tenía cabida en los medios de comunicación.28 Por esas fechas, la agrupación grabó una versión del tema de Motörhead «Orgasmatron»,29 cuyo vídeo musical fue elegido por el público como el mejor vídeo brasileño en la edición de 1991 de los MTV Video Music Award.30 En 1992, el grupo participó en otras dos giras; en una junto a Helmet y Ministry,31 y en la otra como telonero de Ozzy Osbourne y Alice in Chains.18 Ese mi año, Max contrajo matrimonio con la gerente Gloria Bujnowski,25 casi el doble de años mayor que él.1

En 1993 fue publicado Chaos A.D., cuya temática lírica está orientada hacia la denuncia social, especialmente en Brasil.1 El álbum alcanzó el puesto 32 del Billboard 200,32 algo poco común para una banda de heavy metal extranjera.33 En 1994, la banda participó en uno de los principales festivales europeos de dicho género; el Monsters of Rock, realizado en Donington Park, Inglaterra.26 Ese mismo año, el vídeo musical de «Territory» obtuvo un galardón en los MTV Video Music Awards y Max Cavalera formó el proyecto de corta duración Nailbomb, con el cual publicó un único álbum de estudio y en el que participaron su hermmano Igor y Kisser.34 35
Roots (1996-1997)
Artículo principal: Roots

En marzo de 1996 salió a la venta Roots, la cima de la popularidad en la carrera del conjunto;7 de hecho, llegó a vender más de dos millones de copias en todo el mundo y se situó entre los cinco discos más vendidos en el Reino Unido.36 37 Este trabajo cuenta con la colaboración de músicos como Carlinhos Brown, DJ Lethal, Mike Patton o Jonathan Davis, entre otros,38 y parte de su grabación tuvo lugar en una reserva de indígenas Xavantes en el Mato Grosso.39 Según declaraciones posteriores de Max Cavalera, este fue el primer disco en el que el participaba el bajista Paulo Jr. y que anteriormente las pistas de bajo eran grabadas por él y por Andreas Kisser.40

El 17 de agosto de 1996, el grupo participó en el festival Monsters of Rock como un trío con Kisser como cantante.41 Sólo unas horas antes de su actuación, Max recibió la noticia de que su hijastro, Dana Wells, había fallecido en un accidente automovilístico; lo que le obligó a abandonar el recinto y tomar un vuelo hacia los Estados Unidos.1 Tras el funeral de Wells, el vocalista regresó al conjunto para continuar la gira, sin embargo; pocos meses después los miembros restantes le anunciaron su decisión de despedir a Gloria Bujnowski, esposa de Max y madre del joven fallecido, como gerente de Sepultura.27 En diciembre, tras un concierto en el Brixton Academy de Londrés, Max anuncio su dimisión a sus compañeros,27 aunque no se haría oficial hasta comienzos de 1997 y posteriormente formaría el proyecto Soulfly.26
Against, Nation y Roorback (1998-2005)
Artículo principal: Against (álbum de Sepultura)
Artículo principal: Nation (álbum)
Artículo principal: Roorback

Tras la salida de Max Cavalera, el público temió una separación definitiva del grupo, sin embargo, los tres miembros restantes anunciaron su decisión de continuar juntos.1 Tras una extensa búsqueda, la banda eligió como nuevo cantante a Derrick Green,1 natural de Cleveland, Ohio.42 Su primer álbum de estudio con su nuevo vocalista, Against, salió a la venta en octubre de 1998 y fue recibido con frialdad por crítica.43 44 Su recepción comercial fue peor que la de sus dos anteriores trabajos y vendió la mitad de copias que el álbum debut de Soulfly.1 45

Su siguiente disco, Nation, publicado en 2001; contiene la colaboración del grupo finés de violonchelistas Apocalyptica.46 Debido principalmente a la baja comercialización de su antecesor, el álbum apenas tuvo promoción, razón por la cual la agrupación decidió romper su contrato con Roadrunner Records.47 Por su parte, la discográfica aprovechó para lanzar el directo Under a Pale Grey Sky, que contiene el último concierto de Max con Sepultura.48 En 2003, la agrupación firmó un acuerdo con el sello SPV Records,49 a través de la cual publicó el EP Revolusongs; compuesto por versiones de bandas como Hellhammer, U2 o Public Enemy y el álbum Roorback.50 51 Las reseñas de este último fueron variadas y sus ventas fueron aún peores que las de sus antecesores.52
Dante XXI y A-Lex (2006-2010)
Artículo principal: Dante XXI
Artículo principal: A-Lex
Paulo Jr. actuando en Katowice, Polonia, en 2007.

El décimo trabajo de estudio de Sepultura fue un álbum conceptual inspirado en La Divina Comedia titulado Dante XXI y publicado en marzo de 2006.53 Al año siguiente, Max reveló en una entrevista que él e Igor habían hecho las paces después de casi una década y habló sobre una posible reunión con la banda. Este hecho no sucedió y esta vez fue el batería quien abandonó la formación debido a diferencias creativas y personales.54 Los dos hermanos, sin embargo, volvieron a juntarse y fundaron el proyecto Cavalera Conspiracy.55 A pesar de la salida de otro de los fundadores del grupo, Sepultura continuó su carrera con la colaboración de Roy Mayorga durante algunos conciertos y finalmente con la contratación de un nuevo batería, Jean Dolabella.56 57

En enero de 2009 salió a la venta A-Lex, un nuevo trabajo conceptual inspirado en la novela de Anthony Burgess La naranja mecánica y que supone su primer disco grabado sin ninguno de los hermanos Cavalera.58 Durante su gira promocional, el conjunto tuvo la posibilidad de ejercer de telonero de Metallica en el estadio Morumbi de São Paulo los días 20 y 21 de enero de 2010,59 ante 100 000 personas.60
Kairos y The Mediator Between Head and Hands Must Be the Heart (2011-actualidad)
Artículo principal: Kairos (álbum de Sepultura)
Artículo principal: The Mediator Between Head and Hands Must Be the Heart
Sepultura actuando con Les Tambours du Bronx en el festival de Wacken de 2012.

En julio de 2010, la banda firmó un contrato con el sello discográfico Nuclear Blast, para la distribución de sus siguientes trabajos.61 A finales de ese año, el grupo comenzó a trabajar en su doceavo álbum de estudio junto al productor Roy Z, que había trabajado con anterioridad con Judas Priest y Bruce Dickinson.62 El disco salió a la venta en junio de 2011 bajo el título Kairos e incluye versiones de los temas «Just One Fix» de Ministry y «Firestarter» de The Prodigy.63 Tras su lanzamiento, el conjunto realizó una gira mundial que incluyó festivales como el Wacken Open Air o el Rock in Rio y durante la cual contaron con la colaboración de la agrupación francesa Les Tambours du Bronx.64 En noviembre, Jean Dolabella abandonó la formación para concentrarse en otros proyectos y le reemplazó Eloy Casagrande, de apenas 20 años de edad.65

En septiembre de 2013, el grupo volvió a participar en el festival Rock in Rio, esta vez con la participación del artista de música popular brasileña Zé Ramalho.66 Al mes siguiente salió a la venta el álbum The Mediator Between Head and Hands Must Be the Heart, cuyo productor fue Ross Robinson —que ya había ejercido esta labor en Roots—10 y que cuenta con la colaboración del batería de Slayer Dave Lombardo.67
Influencias
Hard rock y heavy metal
El cuarto álbum de Black Sabbath —en la imagen, la banda en 1970— sirvió de influencia para que Max Cavalera decidiera formar un grupo musical.

El deseo de tocar heavy metal nació del rechazo al pop y a la música tradicional brasileña que rodeaban a los hermanos Cavalera,68 que en su infancia eran alumnos de una escuela de samba.69 Durante su formación, el grupo decidió alejarse de estos estilos, del choro, de la bossa nova e incluso de lo que empezaba a ser calificado como rock brasileño.70 Esta negación de su pertenencia nacional a través de la música permitió a sus miembros reivindicar su individualidad, al igual que otros jóvenes brasileños que no se identificaban con la música popular brasileña o el rock brasileño.70 El guitarrista Andreas Kisser comentó sobre aquella etapa: «Escuchábamos heavy y black metal y pensábamos que todo lo que habían en Brasil era una mierda. No nos gustaba la samba, no nos gustaba el rock brasileño».68

Las influencias de la formación original, en especial de los hermanos Cavalera eran agrupaciones provenientes de la primera ola del heavy metal o del hard rock, de hecho, Max Cavalera declaró que formó Sepultura después de escuchar el álbum Vol. 4 de Black Sabbath, una de las bandas pioneras del metal.71 Además, a diferencia de otros conjuntos brasileños que elegían nombres en inglés,72 Sepultura optó por un apelativo en portugués que Max escogió de la canción de Motörhead «Dancing on your Grave» —en portugués: Dançando em sua sepultura—.73 72

Aparte de Black Sabbath y Motörhead, los hermanos también estaban influenciados por Deep Purple y Led Zeppelin, así como por la mayoría de bandas populares de hard rock y heavy metal de finales de la década de 1980 como Van Halen, Judas Priest, Ozzy Osbourne, AC/DC y Iron Maiden.11 Max e Igor solían visitar con frecuencia una tienda de discos en São Paulo en donde compraron sus primeros discos de Iron Maiden, Slayer y Metallica.13 1 Sin embargo, en una país que acababa de salir de una dictadura militar, los álbumes de heavy metal y el punk rock eran considerados como «socialmente inaceptable»,1 ya que representaban una incitación a la rebelión y a la oposición a la religión; motivo por el cual, los integrantes del grupo tuvieron dificultades para expresar su interés por esta música.74
Venom y el thrash metal
Venom —en la imagen el bajista y vocalista Cronos— fue una de las principales influencias de Sepultura.

Los gustos de los integrantes de Sepultura cambiaron tras el descubrimiento de Venom. La influencia de la música de este trío británico, pionero del thrash y del black metal, puede apreciarse de manera significativa en su primer EP, Bestial Devastation, en el que la voz está orientada hacia los gritos y las guitarras hacia la distorsión. Igor Cavalera declararía más tarde: «Recuerdo el día que escuché a Venom por primera vez en una cinta que me había prestado un amigo. Era muy parecido a Motörhead, pero un poco más violento. Una vez que descubrimos los demás trabajos de Venom dejamos de escuchar a Iron Maiden y a otras bandas ligeras».75

Los hermanos Cavalera posteriormente se interesaron también en Kreator, Sodom, Megadeth, Exodus y Exciter,11 cuyos ritmos violentos y frenéticos pueden apreciarse en Bestial Devastation y en su primer álbum, Morbid Visions. También destaca en este último el sonido característico del death metal; batería omnipresente, voces guturales y estribillos repetitivos.76 Por su parte, Andreas Kisser, que ingresó tras el lanzamiento de este disco, tenía como influencia a Anthrax, Metallica, Slayer y Megadeth.31
Estilo musical
Sonido inicial: Black y death metal

Al negar la influencia de la música brasileña, tradicional y contemporánea, los miembros de Sepultura buscaban internacionalizar su música y emular a los principales grupos de la escena del heavy metal.33 76 Sus dos primeros trabajos, Bestial Devastation (1985) y Morbid Visions (1986), guardan similitudes con los de las bandas estadounidenses de death metal,16 pero con reminiscencias de black metal.77 En ambos discos se aprecian elementos recurrentes de estos dos subgéneros de heavy metal: Uso de gritos amplificados, letras ininteligibles, tempos extremadamente rápidos, reiterados golpes de platillos, ausencia de estribillo y repetición del ritmo.16 Del mismo modo, Sepultura utilizó en estos dos trabajos una gran distorsión de guitarra y rompió la armonía diatónica propia del blues con el fin de crear un sonido más oscuro.16
Evolución a thrash metal
La llegada de Andreas Kisser proporcionó al grupo más técnica y experiencia.

En su siguiente álbum, Schizophrenia (1987), destaca la evolución musical en las pistas de guitarra; Andreas Kisser, más técnico y con más experiencia,1 trajo consigo melodías más complejas y solos más elaborados,22 aunque manteniendo un sonido cercano al death metal.22 El ritmo del disco es más rápido y las canciones más estructuradas que las de su antecesor, acercándose al thrash metal.22 También se aprecia una mejora significativa de la técnica de los músicos,22 lo que es permitió utilizar staccato para conseguir así un sonido melódico y a la vez agresivo como en la canción «To the Wall».22 18 La distorsión de las guitarras de Kisser y Max Cavalera es llevada a la extremidad; mientras que la batería de Igor Cavalera, interpretada velozmente,18 cubre parcialmente a los demás instrumentos y desdibuja el sonido de la guitarra.76

Por su parte, los temas de Beneath the Remains (1989) se orientan hacia un thrash metal más oscuro y brutal.78 Entre las pistas incluidas, destacan «Mass Hypnosis» o «Slaves of Pain» que demuestran el virtuosismo de Kisser con la guitarra y de Igor con el doble pedal del bombo.78 Este trabajo guarda similitudes con los de otras bandas de thrash como Sodom o Kreator.76 Sepultura continuó su evolución musical con Arise (1991). Algunas de sus canciones permanecen fieles a su sonido thrash, aunque otras contiene riffs de guitarra acústica o en el caso de «Escape to the Void», un sample de la banda sonora de Psicosis, compuesta por Bernard Herrmann.79
Cruce de géneros

En Chaos A.D. (1993), el grupo suprimió algunos elementos del thrash y del death de sus primeros trabajos en beneficio del hardcore punk y el metal industrial.80 81 Entre los temas destaca «Biotech is Godzilla», cantada por Jello Biafra, líder de Dead Kennedys —uno de los principales conjuntos del género punk—.82 Por su parte, Igor Cavalera proporciona con su batería cambios de ritmo inesperados propios del punk y una combinación de sonidos tradicionales brasileños como en la pista «Kaiowas».39 82 Además, «Territory» incluye el primer solo del percusionista en su carrera con la banda.39 Andreas Kisser declaró que la influencia de Ministry —agrupación emblema del metal industrial— fue determinante en este disco.31
Carlinhos Brown contribuyó de manera significativa en Roots.

La evolución musical de Sepultura hacia el hardcore continuó con su siguiente álbum, Roots (1996). Si en sus trabajos anteriores el conjunto trataba de negar cualquier herencia de la música brasileña,33 en este disco el estilo es una mezcla entre la música tradicional de su país y el thrash metal.83 Como novedad, aparecen pasajes de percusión grabados por Carlinhos Brown,84 birimbaos y hasta sonidos tribales interpretados por una tribu de indígenas Xavantes en temas como «Itsari», «Born Stubborn» o «Procreation of the Wicked».85 68 En ese momento, el legado de la música brasileña es asumido y reclamado por el grupo y según Andreas Kisser: «Esto es para mostrar a todo el mundo lo mejor de Brasil; los colores, la música y la cultura de los indígenas y la influencia africana, especialmente en la percusión».69

Con Against (1998), el primer álbum con Derrick Green, Sepultura se decidió por un metalcore y un nu metal de tendencia étnica, inspirado por el punk hardcore, el funk e incluso el rap.26 El disco mantiene aportes de música tradicional, esta vez gracias a la agrupación de percusionistas de taiko Kodō en la canción «Kamaitachi» y la inclusión de flautas y violines.43 Según el crítico Steve Huey, el grupo perdió la parte experimental de su anterior disco y que lucha por encontrar un estilo cercano al thrash metal, a pesar de contar con la colaboración de Jason Newsted, bajista de Metallica, en el tema «Hatred Aside».43

Su siguiente álbum, Nation (2001), cuyas letras se orientan hacia la política;86 abarca un sonido más punk —gracias a la colaboración de Jello Biafra—.87 El disco finaliza con la pieza instrumental «Valtio», interpretada junto al grupo de violonchelistas Apocalyptica.88
Regreso al thrash metal de sus orígenes

Revolusongs (2003), un EP de versiones de otros artistas, permitió a Sepultura interpretar otros géneros —como el rap en su versión de un tema de Public Enemy—.89 Roorback (2003), su álbum más hardcore,40 continuó esta progresión hacia el sonido thrash fusionado con punk.90 Por su parte, Dante XXI (2006) y A-Lex (2009) son dos discos conceptuales que siguieron en la línea del thrash metal con furiosos y poderosos gritos interpretados por Green.91 92 58

Kairos (2011), demuestra una mayor ambición por el thrash de la «vieja escuela» según Kisser.31 Su grabación fue realizada en directo con los instrumentos propios de una banda de metal —guitarra, voz, bajo y batería—31 y con la colaboración de los percusionistas del grupo Les Tambours du Bronx en la canción «Structure Violence (Azzes)».93 Por su parte, The Mediator Between Head and Hands Must Be the Heart (2013) muestra una mayor velocidad que su antecesor y un tempo más salvaje.94
Temática
Temas recurrentes
Max Cavalera (izquierda) y Andreas Kisser (derecha) fueron los principales letristas de Sepultura entre la llegada del segundo y la salida del primero.95 96 97 98

Desde Bestial Devastation a The Mediator Between Head and Hands Must Be the Heart ha utilizado distintos temas en las letras de sus canciones, aunque los principales han sido la muerte, el satanismo,76 lo paranormal,76 la guerra,76 la paranoia,99 la violencia y la destrucción.72 Originalmente, Max Cavalera traducía del inglés al portugués las canciones de sus bandas de heavy metal favoritas,72 sin embargo, al no dominar el idioma, el vocalista realizó varias traducciones erróneas.76 Además el fuerte acento portugués de Max marcó a los primeros trabajos de la banda.23 La temática sobre la muerte, presente en «Necromancer», «Funeral Rites» o «R.I.P : Rest In Pain»;22 así como la temática sobre la guerra, en pistas como «War», «Troops of Doom» o «Warriors of Death», son de los más frecuentes en sus primeras obras.100 Por otra parte, otras canciones muestran puntos de vista blasfemos, como «Crucifixion».101 De esta manera, el conjunto fue objeto de desprecio por parte de la sociedad brasileña, predominantemente católica. En los años siguientes, el grupo mantuvo sus temas favoritos, especialmente la guerra e incluyó otros nuevos como la violencia y la opresión. Además, algunas canciones tienen letras denunciatorias como «Manifest», que trata sobre la masacre de Carandiru.99

Las imágenes de las portadas guardan relación con la música y las letras: Se hace uso de una estética monstruosa y representaciones de pesadillas, como por ejemplo la de Beneath the Remains, que muestra un cráneo rojo sobre un fondo negro.99
Temática política y trabajos conceptuales
Retrato de Dante Alighieri, cuya obra La divina comedia sirvió como concepto del álbum Dante XXI.

Sepultura también ha abordado en sus álbumes cuestiones políticos, algo novedoso en Brasil, un país que acababa de salir de una dictadura militar de dos décadas.6 En sus primeros trabajos, canciones como «Anticop» o «C.I.U: Criminals In Uniform» reflejan un rechazo a la jerarquía establecida y un fuerte sentimiento contra las fuerzas del orden.6 Este compromiso con la rebelión fue considerado por las personalidades conservadoras como una incitación a la violencia.102

Chaos A.D. fue el disco que marcó una evolución hacia el metalcore con unas letras más reivindicativas, sociales y denunciatorias, especialmente en relación con Brasil.1 Consciente del peligro que ello conllevaba, Max Cavalera declaró en 1991: «Sepultura abrió los ojos a la gente a través de sus letras, pero es peligroso hacer eso en Brasil, porque si a la gente no le gusta lo que dices te van a matar».100 En el tema «Murder», incluido en el álbum Arise, el grupo hace un retrato de la violencia, el racismo, la represión policial y de la inhumanidad de las detenciones en la sociedad brasileña.100 28 Por su parte, el vídeo musical de «Territory» muestra imágenes de enfrentamientos ciudadanos en Palestina, Irlanda del Norte y Brasil,103 y la canción «Kaiowas» está dedicada a una tribu de amerindios que se suicidaron en masa como protesta por la expropiación de sus tierras.28

La culminación del compromiso político de la banda fueron los discos Nation y Roorback, donde se aprecia cierta ideología de izquierdas en la línea de los grupos de hardcore punk.103 Estos dos trabajos abarcan en sus letras temas como la corrupción y la lucha política y abogan por el pacifismo y la no violencia; en el folleto de Nation pueden apreciarse citas de la Madre Teresa de Calcuta, Albert Einstein y Gandhi.88

Sus dos siguientes álbumes, Dante XXI y A-Lex fueron de naturaleza conceptual sobre las novelas La divina comedia y La naranja mecánica, respectivamente.53 58 Por su parte, Kairos tiene como concepto el tiempo, de hecho su título procede de un término griego que alude a un periodo de tiempo en el cual algo especial sucede;104 mientras que las letras de The Mediator Between Head and Hands Must Be the Heart están parcialmente influenciadas por la película muda Metrópolis de Fritz Lang.67
Recepción
Periodo con Max Cavalera
Los hermanos Cavalera (arriba), Andreas Kisser (centro) y Paulo Jr. (abajo) integrarían la formación clásica de Sepultura.105 106

En sus inicios, el grupo apenas pudo destacar con su heavy metal en un país donde la música popular brasileña era el género musical de moda desde mediados de la década de 1960.102 Por ese motivo, además de su limitada distribución, sus dos primeras obras; Bestial Devastation y Morbid Visions, no llamaron la atención de los críticos. Sin embargo, las pocas reseñas no fueron positivas y criticaron la banalidad de los riffs, la falta de originalidad en sus letras y el carácter involuntariamente cómico de la voz de Max Cavalera.107 Posteriormente, ambos discos recibieron buenas críticas; por ejemplo, el analista Garry Sharpe-Young señaló que el EP era prometedor: «El gruñido de apertura de «The Curse» habría tenido notoriedad si la banda se hubiera formado en Escandinavia o en el resto de Europa. Con una crudeza infernal, dictada por su juventud y falta de experiencia, Bestial Devastation ofrece un death metal primitivo y sin duda, uno de los primeros ejemplos de la hoy célebre técnica de blast beat en el tema “Antichrist”. A pesar de las restricciones de estudio, la reverberación de la voz gutural de Max Cavalera y la guitarra completamente desafinada, Bestial Devastation ha envejecido bien».17

Schizophrenia recibió los elogios de la prensa especializada brasileña y está considerado el álbum que forjó su estilo thrash con un sonido más denso y grave y una voz particularmente estridente.108 Eduardo Rivadavia del sitio web Allmusic le concedió una puntuación de 4 sobre 5 y lo calificó como «un increíble salto creativo».22 No obstante, fue con Beneath the Remains que el conjunto conoció su primer éxito de crítica por parte de importantes medios especializados contemporáneos.24 La revista Decibel lo posicionó en su Salón de la Fama y señaló que los temas del álbum «fueron producto de la voluntad de extender su salvaje híbrido de thrash-death más allá de las fronteras de la ciudad y el país al que llamaban hogar».109

Arise es a menudo considerado el disco en el que Sepultura llegó a su apogeo en cuanto a técnica y composición.110 A pesar de la censura del vídeo musical del tema «Dead Embryonic Cells», tuvo una buena recepción crítica y comercial: Alcanzó la posición 119 del Billboard 200 y vendió más de un millón de copias, algo poco común para un disco de una agrupación de heavy metal no estadounidense.27 El éxito de Arise fue superado por Chaos A.D., que llegó al puesto 32 de la lista estadounidense y logró una certificación de disco de oro de la RIAA.32 111 Steve Huey de Allmusic lo puntuó con un 4'5 sobre 5 y lo calificó como «uno de los mejores álbumes de heavy metal de todos los tiempos».82 Roots continuó la racha de buenas críticas y alcanzó la vigésimo séptima posición del Billboard 200 —el mejor puesto en la carrera de la banda—;32 además de conseguir un disco de oro otorgado por la RIAA.111 Steve Huey lo puntuó en Allmusic con un 4'5 sobre 5 y en su opinión «consolidó el status de Sepultura como quizás la más distintiva y original banda de heavy metal de la década de 1990».84
Etapa con Derrick Green
Los álbumes grabados con Derrick Green —en la imagen el vocalista actuando en Alemania en 2014— dividieron a la crítica y únicamente los dos primeros se posicionaron en el Billboard 200.32

Los álbumes publicados tras la llegada de Derrick Green recibieron reseñas variadas y alcanzaron peores posiciones en las listas que los últimos tres trabajos grabados con Max Cavalera.32 Against alcanzó el puesto 82 del Billboard 200 pero recibió principalmente críticas negativas.32 44 El crítico Steve Huey destacó que «el problema es que parece carecer de una visión o una dirección clara» aunque señaló que el disco «es mucho mejor de lo que cabría esperar y hay suficientes destellos del antiguo brillo de Sepultura».43 Por su parte, Nation únicamente llegó al posición 134 de la listas estadounidense aunque tuvo una recepción crítica mejor que la de su antecesor.32 Don Kaye de Blabbermouth remarcó que «Sepultura suena más como una banda que en Against» y escribió que «el estilo vocal y las líneas melódicas de Green desempeñan un papel integral en la composición».46 Roorback fue el primer álbum del conjunto en no posicionarse en el Billboard 200 desde Beneath the Remains y recibió tanto buenas como pésimas reseñas.32 Adrien Begrand de Popmatters lo calificó como «su más consistente y energético trabajo desde Roots» y señaló que los integrantes del grupo «demuestran que son más que capaces de proporcionar algunos momentos emocionantes».112 Por su parte, Don Kaye comentó que «desde la apertura de «Come Back Alive» a la outro, Roorback es la prueba concluyente de que Sepultura han perdido gran parte de su fuego».113

Las críticas de Dante XXI y A-Lex siguieron en la línea de sus tres antecesores. El crítico Greg Prato calificó al primero como «fácilmente uno de los lanzamiento más poderosos del conjunto con Green»,53 mientras que Alex Henderson señaló que «los cambios de formación pueden tender un efecto muy negativo en una banda, pero Sepultura ha mantenido la vitalidad todos estos años y esa vitalidad está viva en el magnífico A-Lex».58 Kairos dividió a la crítica y cosechó tanto buenas reseñas como mediocres. Jason Heller de The A.V. Club comentó que a diferencia de su antecesor, «Kairos es sólo un montón de canciones» y añadió que «la carne del disco es dura e insípida y ensartada por un repertorio de exhaustos riffs de Andreas Kisser»;114 mientras que Dan Marsicano de About escribió que el álbum «es una celebración de todo lo que ha hecho el grupo en su carrera de 25 años. Es casi como una colección de grandes éxitos, donde hay algo para los aficionados de todas las épocas de Sepultura».115 Por su parte, The Mediator Between Head and Hands Must Be the Heart tuvo una mejor recepción crítica. Ray Van Horn de Blabbermouth señaló que lo mejor es que «suena adecuadamente como un álbum de Sepultura» y remarcó que «los riffs de Kisser son de confianza, como siempre».116
Legado

Los álbumes de Sepultura han ejercido como influencia de varios grupos posteriores, especialmente con los discos Chaos A.D. y Roots, que sintetizaban thrash metal con ritmos tribales y que sirvieron como referencia de bandas de metal alternativo como Slipknot, Godsmack o System of a Down.27 Además, entre los conjuntos que han versionado algunos de sus temas se encuentran Napalm Death,117 Aborted,118 God Forbid,119 Apocalyptica,120 Kalmah,121 Children of Bodom,122 Trivium,123 Havok,124 Dimension Zero,125 Ratos de Porão,126 Krisiun,127 Hatebreed,128 entre otras. Por su parte, los integrantes de Radiohead declararon estar influenciados por el conjunto: «Vimos a Sepultura hace algunos años en un festival holandés y nos encantaba su sombría música brasileña con un poco de vudú. Tocaban con instrumentos de los bosques tropicales a base de palmas y habas. Era bastante inquietante».129

De acuerdo con la RIAA, Sepultura ha conseguido dos discos de oro en los Estados Unidos y otros dos en el Reino Unido según la BPI.111 130 Por otra parte, la banda ha vendido más de veinte millones de copias en todo el mundo hacia 2014.3
Miembros
Andreas Kisser
Guitarra y voz
Paulo Jr.
Bajo
Derrick Green
Voz
Eloy Casagrande
Batería y percusión

Miembros anteriores

Wagner Lamounier – voz (1984-1985)
Jairo Guedes – guitarra líder (1984-1986)
Max Cavalera – voz, guitarra rítmica (1984-1996)
Igor Cavalera – batería, percusión (1984-2006)
Jean Dolabella – batería, percusión (2006-2011)

Cronología

Premios y nominaciones

MTV Video Music Awards

Año Trabajo nominado Categoría Resultado Ref.
1991 «Orgasmatron» International Viewer's Choice Ganador 30
1992 «Desperate Cry» Nominado 131
1994 «Territory» Ganador 34
1996 «Roots Bloody Roots» Nominado 132
1997 «Ratamahatta» Nominado 133
2003 «Bullet the Blue Sky» Nominado 134

MTV Video Music Brasil

Año Trabajo nominado Categoría Resultado Ref.
1996 «Roots Bloody Roots» Mejor vídeo rock Nominado 132
1997 «Ratamahatta» Ganador 135
2003 «Bullet the Blue Sky» Nominado 134
Mejor edición Nominado 134
Mejor fotografía Ganador 134
Sepultura.com Mejor sitio web Nominado 134
2004 «Mindwar» Mejor vídeo rock Nominado 136
Mejor edición Nominado 136
Mejor fotografía Nominado 136
2006 «Convicted In Life» Mejor dirección Ganador 137
Mejor dirección artística Nominado 138
Mejor edición Ganador 137
Mejor fotografía Nominado 138
Discografía
Artículo principal: Anexo:Discografía de Sepultura

Morbid Visions (1986)
Schizophrenia (1987)
Beneath the Remains (1989)
Arise (1991)



Chaos A.D. (1993)
Roots (1996)
Against (1998)
Nation (2001)
Roorback (2003)



Dante XXI (2006)
A-Lex (2009)
Kairos (2011)
The Mediator Between Head and Hands Must Be the Heart (2013)

Compartir

Fotografia

Sepultura Image